THE MOST EPIC TRAIN JOURNEY IN SRI LANKA

One of the worlds most beautiful train journeys is located in Sri Lanka. Because of its magical, beautiful scenery, the old local train route is popular with tourists. It’s one of the most popular activities, especially when traveling in the middle part of Sri Lanka.  We made two train trips, one from Ella to Nanu Oya on our way to Nuwara Eliya and the other from Nanu Oya to Kandy.

During the trips, the scenery and the weather changed a lot. There were breathtakingly beautiful mountain views, huge tea plantations, and amazing waterfalls. The train also passed through multiple tunnels which were pretty amazing.

The weather changed radically, at one minute the sun was shining and the other it was pouring down rain and sometimes it was so foggy that we could almost not see anything but mist above those beautiful landscapes.

Train journey in Sri Lanka
Beautiful train journey
Views from the train
Stay curious
People in the train

Ella – Nanu Oya – Kandy

When we traveled from Ella to Nanu Oya, the journey took us about 3 hours. We were sitting next to a Russian couple and the journey was pretty funny because of them and their hustle and bustle with their vodka bottle.

From Nanu Oya to Kandy, the train trip took us over four hours. The travel time varies and it depends on how many stops the train does. Some take longer and others go faster, straight to the end terminal.

The most epic train journey in Sri Lanka
Samosa time
Samosa o’clock!

On the train, there were a few central doors open all the way and most of the time tourists had Instagram-friendly photoshoots in the open doorway. As we had too, of course! There was also a bird riding along for some time and most people were terrified. Miz was the only one who was stoked about it!

Both train journeys were really nice with amazing scenery. The people, all the locals and other travelers were very friendly. There were also restaurants on the trains, but we didn’t use their services. We bought samosas from some local guys who jumped on the train just to sell those salty yummies.

Nanu Oya railway station
Local school boys

How to get the tickets?

Train tickets can be purchased from the ticket office at the train station. The ticket purchase is really easy and the price is extremely cheap – about 1-3 euros depending on which class of ticket you buy. There are three different classes. First-class tickets sell out faster than the general 2nd and 3rd class. As far as I know, the first class is only with better air conditioning and cleanliness.

For the first trip, the 2nd class was sold out so we bought 3rd class tickets with reserved seats. The second trip was in 2nd class and it was also with seats. The difference was almost none. There are also some train cars without reserved seats, they are a bit cheaper but if the train is really full, better run fast if you want a seat, otherwise, you have to stand or sit in the hallways!

Overall the train journey in Sri Lanka was a super nice experience. The pictures don’t do any justice!

-Lotta

READ ALSO
SRI LANKA – ELLA & NINE ARCH BRIDGE
SRI LANKA – NUWARA ELIYA “CITY ON THE PLAIN”

*This post contains affiliate links.

Sri Lanka – Nuwara Eliya “City on the plain”

//Scroll down for English!

Nuwara Eliya on Sri Lankan keskeisessä provinssissa sijaitseva vuoristokaupunki. Sen nimi tarkoittaa  “city on the plain” tai “city of the light” eli tasangon tai valon kaupunkia. Kaupunki sijaitsee 1868 metriä merenpinnan yläpuolella ja ilmasto on subtrooppinen vuoristoilmasto. Vuoden keskilämpötila on vain 16 astetta ja talviöisin lämpötila voi laskea jopa nollaan.

Ilmastoero oli kyllä huomattava eteläämpään verrattuna, ja iltaisin sekä etenkin öisin oli oikeasti todella viileä – piti nukkua paksun huovan alla ja kledjuja sai olla kyllä riittävästi päällä. Paikallisetkin olivat iltaisin vuorautuneet pipoihin ja paksuihin toppatakkeihin.

Mountain view, Nuwara Eliya
Nuwara Eliya village
Tea plantages, Nuwara Eliya

Miten ja millä Nuwara Eliyaan?

Me otettiin Ellasta juna Nanu Oyaan, joka on Nuwara Eliyan lähin rautatieasema. Junamatka kesti kolmisen tuntia ja maksoi alle pari euroa per naama. Junissa on eri luokkia ja hinta luonnollisesti määräytyy sen mukaan, mihin luokkaan lipun ostaa. Junamatkat ovat yleisesti aina todella edullisia maan sisällä matkustaessa, ja matka itsessään on todella siisti kokemus mielettömien maisemien vuoksi.

Nanu Oyasta Nuwara Eliyaan on matkaa noin 8 kilometriä. Meidän kämppä sijaitsi keskellä vuoristoja, jonne päästiin junalta-asemalta helposti autokyydillä. Meidän terassilta näkyi suoraan vuoristomaisema, jossa lehmät löntystelivät laitumellaan ja talot olivat kuin suoraan englantilaisesta pienestä maalaiskylästä. Turismia Nuwara Eliyassa ei juurikaan ole, mutta paikallista kulttuuria pääsee kyllä näkemään. 

Riisiä, currya ja samosaa

Vuorilla ei juurikaan ole mitään ruokapaikkoja, joten safkaamaan oli mentävä tuk tukilla parin kilometrin päähän keskustaan. Safkattiin lokaalimestoissa lähinnä riisiä & curryä, mikä ei ollut lainkaan hinnalla pilattu ja kadunvarsilta sai napattua mukaan herkullisia suolaisia samosapiirakoita. Keskustan alue on vuoristoon verrattuna paljon vilkkaampi – kadut ovat täynnä pieniä vaatekauppoja paikan runsaan vaateteollisuuden vuoksi ja pieniä leipomoja löytyy ihan vieri vieren.

Chaya Hills, Nuwara Eliya, Sri Lanka
Yövyttiin vuoristossa Chaya Hills* -nimisessä mestassa, joka oli siisti ja kaikinpuolin toimiva. Yö maksoi 13 euroa. // We stayed at Chaya Hills* which was overall nice and clean, for only 13 euros a night.

Historiaa Briteistä

Samuel Baker perusti Nuwara Eliyan vuonna 1846, aikana kun Sri Lanka tunnettiin vielä nimellä Ceylon. Nuwara Eliyaa kutsuttiin tuolloin “pikku-Englanniksi”, kun brittiläiset siirtolaiset tykästyivät paikkaan sen viileän ilmaston ja loistavien harrastusmahdollisuuksien vuoksi. Nuwara Eliyassa järjestetään nykyäänkin paljon hevos- ja autokilpailuja, mutta se on kuitenkin tänä päivänä enemmän lokaalien suosiossa.

Gregory Lake, Nuwara Eliya, Sri Lanka
Gregory Lake on tunnettu järvi keskeisellä paikalla Nuwara Eliyassa. Järvi on rakennettu vuonna 1873. //Gregory Lake in the middle of Nuwara Eliya was built in 1873.

Teen luvattu kaupunki

Nuwara Eliyaa ympäröi valtava määrä teeplantaaseja, joille kaupungin korkea sijainti ja viileämpi ilmasto luo täydellisen kasvumahdollisuuden. Nuwara Eliyaa pidetäänkin Sri Lankan teetuotannon keskuksena sekä tunnetuimpana teealueena. Valtavia teeplantaaseja ei voi olla etenkään vuoristoissa huomaamatta, sillä niitä on valtava määrä kaikkialla. Nuwara Eliyassa on myös runsaasti teetehtaita, joissa voi käydä tutustumassa teen tuotantoon ja sen eri lajikkeisiin. 

Drone flyer
Tea plantages
Tea plantages
Greetings from Nuwara Eliya
Dronen lennättäminen on Sri Lankassa kiellettyä ilman erillistä lupaa. // Flying a drone without a permit is illegal in Sri Lanka.

Nuwara Eliya on ehdottomasti käymisen arvoinen, sillä se on melko poikkeava muihin Sri Lankan paikkoihin verrattuna – ilmasto, arkkitehtuuri ja valtavat teeplantaasivuoristot ovat aika spesiaaleja.  Monet reissaajat suhaavat Kandysta suoraan junalla Ellaan, tai toisinpäin, mutta meiltä kyllä vahva suositus pysähtyä matkan varrella myös Nuwara Eliyaan, edes yhdeksi päiväksi.


// English: The name Nuwara Eliya means “city on the plain” or “city of the light”. The city is located 1868 meters above sea level and has a rather different climate than Sri Lanka in general. The average temperature is only 16 degrees celsius and sometimes during the night, it might go below zero. Most of the locals wear jackets and beanies which is rather funny for a mostly tropical country.

The food in Nuwara Eliya was mostly traditional Sri Lankan rice and curry. There were also a lot of little bakeries where they sell sweet pastries and salty samosas.

The city itself reminds of an old English country village and is established in 1846 by the British. At the time it was called “little Britannia”. Nowadays the city is mostly known for its vast tea plantations and factories.

The locals still arrange horse and car contests there, which made the city famous in the beginning for the British as a holiday destination because of the cool climate that reminded them of home.

How to get there? We took the train from Ella to Nanu Oya which is the closest railway station to the city, 8 kilometers apart. The train took us about 3 hours and cost under 2 euros.  

Most travelers and tourist never go there because of its climate and remote location but we highly recommend it for anyone who wants to see a special side of Sri Lanka. Definitely worth the stop, even if it’s for just one day.

 

 

Ellan yksi suosituimmista ja tunnetuimmista nähtävyyksistä on Little Adam’s Peak. Se on 1141 metriä korkea vuori, jonka tuuliselta huipulta voi nähdä muun muassa Ellan suurimman vesiputouksen Ravana Fallsin, massiiviset teeplantaasit sekä muut upeat vuoristot, jotka ympäröivät kylää.

Kiipeäminen vuoren huipulle vei meiltä noin 20 minuuttia, eikä se ollut mitenkään haastava reitti. Paras aika kiivetä on aikaisin aamusta tai illalla auringonlaskun aikaan.

Little Adam’s Peak on nimetty “alkuperäisen” Adam’s Peakin mukaan, joka on noin 130 kilometrin päässä Ellasta, Nuwaya Elyan alueella. Vuoret ovat muodoltaan samanlaiset, mutta Ellassa sijaitseva on kooltaan pienempi. 


// One of Ella’s most popular and famous attraction is Little Adam’s Peak which is 1141 meters high. On the top you can see Ella’s largest waterfall Ravana Falls, massive tea plantations and other amazing mountains in the area.

It took us about 20 minutes to climb to the top and the path was quite easy. The best time to go there is either early in the morning at sunrise or in the late afternoon to see the sunset.

Little Adam’s Peak got its name from the “original” Adam’s Peak which is located in the Nuwara Elya area. They are similar in shape but Little Adam’s Peak is smaller. They are 130 km apart of each other.

P3760391

P3760375-2

 

P3760412-2

P3760407

P3760427

Photo 27-11-2018, 15.56.39

Photo 27-11-2018, 15.42.47 (1)
Vuoren huipulla oli kaksi buddha-patsasta // There was two buddha statues at the top

P3760635-2

 

P3760514

P3760548

P3760532

 

P3760596-3

P3760685